Екатерина Соломеина, дизайнер, основательница Future London Academy

В Лондоне: 12 лет

Где можно встретить: В Clerkenwell. Я там живу и работаю, и оттуда почти не выхожу. Когда-то это был печатный район, в котором Ленин выпускал свою газету. Но в какой-то момент туда переехали архитектурные и дизайн агентства. И появились красивые архитектурные бюро, с этими очаровательными модельками в окнах. Это очень приятная дизайнерская среда. Там же находится Барбикан – мое любимое место в Лондоне.

Любимый паб: Я совсем не пабный человек, но люблю Zetter Townhouse Bar в своем районе. Это бар, но пиво там тоже наливают. Он очень милый, с камином. Если кого-нибудь сводить, это туда.


Я окончила Британку (БВШД) в Москве и после нее приехала на год учиться в Лондон. Но у меня была ошибка в визе – мне выдали ее на два года вместо одного. Так что после окончания учебы у меня был еще год, чтобы разобраться с жизнью, и я устроилась здесь на работу.

По первому образованию я программист. Первый сайт мы с сестрой мы сделали в 14 лет – для магазина игрушек в Екатеринбурге. Получили первые деньги и поняли, что этим можно зарабатывать. Мне больше нравился дизайн, но в России тогда толком не учили этому, и я пошла на программиста С++ в MГУП. Мне казалось, это самое близкое, что было на тот момент к дизайну. Но нет. Это было тупое программирование. При том, что у меня довольно нормально получалось, я поняла, что это вообще не мое. И через год ушла в Британку.

Параллельно я пыталась дизайном заработать денег, работала в Студии Лебедева. И в Лондоне уже целенаправленно искала работу в этой области.

Как строится карьера дизайнера в Англии

Когда я переезжала, индустрия дизайна в России была очень молодая. То, что там ты был на вершине мира, вообще не означало ничего здесь. В Британии индустрия дизайна такая мощная, что самый лучший дизайнер из России здесь казался довольно посредственным. Или, может, я была паршивым дизайнером, если смотреть сейчас на старое портфолио. Хотя 12 лет назад дизайн, особенно веб и диджитал, был в принципе другой – бесполезно переоценивать свои работы. 

В идеале, в Англии карьеру нужно строить так. Ты хочешь стать дизайнером, и у тебя есть мечта работать в Pentagram или другом крутом агентстве. В Pentagram тебя сразу не возьмут, ты должен пойти в агентства рядом с ним, но обязательно в классные. Ты можешь быть интерном, младшим помощником – кем угодно. Побыл интерном там, побыл интерном здесь – главное, в хороших агентствах. Тогда твое CV выглядит правильно. И ты общаешься с людьми из правильной тусовки. Если еще и делаешь все качественно, то постепенно тебя узнают, и ты дорастешь до нормальной позиции в хорошем агентстве.

Но это долгий путь.

Мне кажется у нас, у русских, еще нет этой терпеливости – 15 лет строить свою карьеру в одном направлении, точно зная, кем ты хочешь оказаться, и не отступая от этого.

Британцы так делают. Я же сразу пошла работать в маленькое digital-агентство. Наше агентство особо никто не знал, но при этом мы умудрялись делать классные вещи. Делали сайты, рекламные кампании, занимались брендингом всего – от мерча до ивентов, в том числе для разных больших брендов, таких как Microsoft, Sony и IBM. И это был классный опыт. Там я проработала больше трех лет, потом поменяла компанию.

Курсы для русских дизайнеров

В тот момент я часто ездила с лекциями в Россию, в том числе в «Британку». Мне вообще нравилось делиться знаниями. Во-первых, потому, что мне всего этого не хватало самой, когда я училась. Во-вторых, так я встречала много классных людей. Постепенно ко мне стали приходить дизайнеры, чтобы я посмотрела их портфолио, помогла найти работу, посоветовала, как написать CV. «Британка» тогда возила группы студентов в Лондон, и я помогала все организовать.

Это отнимало кучу времени, но мне нравилось. И как-то мой коллега говорит: «А почему ты это делаешь как хобби? Это же может быть нормальным бизнесом и тогда ты сможешь уделять этому больше времени и делать намного лучше». И вот мы с ним организовали London Future Academy – тогда с абсолютно другим пониманием, чем это в итоге станет. Мы думали, что это будут мероприятия в основном для студентов, причем русских. Сейчас все это представляет совершенно другую организацию.

Первый курс академии мы сделали 7 лет назад, а первая группа, которой я до сих пор безмерно благодарна за то, что они рискнули, состояла из друзей и знакомых. Мы сняли для всей группы особняк, который принадлежал Полу Окенфолду, через его бывшую жену на Airbnb. Устроили экскурсии по лондонским агентствам, где нам читали лекции местные специалисты. 

К тому моменту у меня были контакты в индустрии, и люди довольно охотно отзывались на мой призыв выступить перед приезжими креативщиками. Я говорила, что это поможет молодым талантам, у которых нет доступа к британскому рынку, понять, как здесь все устроено. Но вообще дизайнеры обычно открытые люди, которым нравится помогать другим. Некоторым было любопытно посмотреть на русских дизайнеров. Сейчас все перевернулось. У нас своя большая международная аудитория, и к нам агентства часто приходят сами, потому что хотят быть частью чего-то классного.

Где-то через два года после начала работы рубль обвалился, а цена у нас была в фунтах. Мы занялись более направленным ростом и так получили первую группу не только из России – участвовали люди из соседних стран: Литвы, Финляндии, Украины. Потом количество русских вообще резко упало. Сейчас у нас на программе – ну может, 2-3 человека русскоязычных.

… и как они переросли в международный проект для топ-менеджеров из креативной среды

То, что представляет бизнес сегодня, – это недельные курсы для очень опытных креативщиков, с 10-15 годами опыта. Есть люди и из Лондона, и из Калифорнии, есть те, кто работает в Facebook и Google… Их объединяет постоянное желание быть лучше и где-то учиться.

В сфере дизайна эта ниша очень специфическая. Есть конференции, на которых выступают известные и крутые спикеры. Они обычно рассказывают что-то забавное, но довольно абстрактное. Станешь ли после этого выступления делать что-то лучше в своей области? Вряд ли. Есть также тренинги, но у них другая проблема – ты можешь заточить там какой-то узкоспециализированный скилл, но это жутко скучно. То есть существуют конференции, где весело, но бесполезно; или тренинги, где слегка полезно, но очень скучно. И мы.

С годами мы стали уделять много внимания подготовке спикеров. Мы не просто приводим людей в агентство и показываем, какой красивый там интерьер. Мы тщательно прорабатываем презентации, чтобы было реально полезно. У каждой программы есть куратор – человек, достигший вершин индустрии, и знающий, к какому спикеру и за какой темой пойти. Из русских нам помогает Юрий Ветров (он был дизайн-директором Mail.ru, сейчас глава дизайна в «Райффайзене»), остальные кураторы международные.

На чем построен основной бизнес

Сейчас я занимаюсь академией фулл-тайм, со своей последней работы по найму я ушла три года назад. Как только я это сделала, сразу появилась куча новых задач, и компания стала быстро расти. Хотя мы до сих пор очень маленькие – нас 6 человек в офисе и еще 5 человек на удаленке. До этого у меня был опыт управления дизайн-командой, но руководить людьми в своей компании – совсем не то же самое. Ты работаешь с теми, кого сам нанял, и увольнять, если что, придется тоже самому.

Сегодня мы делаем 4 образовательные программы в год – по UX, брендингу, инновациям и HR, на которые набор открыт для всех. Но большую часть времени мы занимаемся кастомными программами для больших компаний. Для «Сбербанка», например, мы делали двухдневную образовательную программу в Москве – привозили туда экспертов из Британии. Также мы, например, организовывали программу для правительства Тайланда – они привозили в Лондон министров узнавать про инновации, и мы сделали для них 2-х дневный курс с лучшими компаниями и экспертами.

В этом году мы впервые запускаем программу, которая по сути является альтернативой Executive MBA. Она построена по принципам Баухауса – культового немецкого института, который в прошлом веке по сути изменил дизайн. Это было место где преподавали такие знаменитости как Кандинский, Клее, Иттен. Они там же жили, творили и устраивали вечеринки вместе со студентами. Именно поэтому оттуда сто лет назад выходили самые крутые специалисты.

Наша программа рассчитана на тех, у кого больше 15 лет опыта в индустрии и кому нужны новые знания и полезные связи. Программа длится один год, блоками по несколько недель, и пройдет в Лондоне и Калифорнии. Среди преподавателей директора таких компаний, как Pentagram, Google, Virgin, Innocent. Они создают контент-программы и будут вести занятия на курсе. Я думала, нам придется активно это все рекламировать, но уже сейчас мы получили 5000 заявок на 20 мест. Так что не только в моей голове сидело, что это нужно индустрии. Мы правда делаем полезную вещь.

Как управлять компанией

Мне говорили: делай базовое онлайн-образование, работай на массовом рынке студентов, поднимешь деньги на инвестициях. Но мне неинтересно. Мне интересно замутить что-нибудь жутко сложное, чего никто до тебя не делал, потому что я знаю, что это действительно нужно.

Компанию мы строили сами, без инвесторов. Я являюсь CEO, вместе со своим бизнес-партнером, и отвечаю за людей и креативную часть. Русских сотрудников, как ни странно у нас почти нет, кроме двух удаленных.

Типичная русская прямота мешает продвигаться по карьерной лестнице, поэтому я научилась быть очень вежливой по-британски – не говорить напрямую, фидбек выражать очень аккуратно. И сейчас мне сильно оборачивается это другой стороной. Народ реально не понимает, когда что-то идет не так. Я стала говорить прямее. Если бы я работала в корпоративном мире, я бы так не делала. Но поскольку компания моя, то я знаю, что так мы будем работать более эффективно. Не все такой подход ценят, но если это разрешено не только мне, а все могут прямо выражать свое мнение и находятся на одной волне, – мне кажется, это норм.

При этом очень хорошо иметь оба скилла – и умение быть прямой, и умение быть супер вежливой. Иногда очень важно вписываться. Особенно если говорить об аристократических британских кругах, куда иногда заносит, – там очень важно знать эти коды. Но для продуктивности это все не очень.

Фото: Катерина Никитина

Наши соцсети – ваш гид по жизни в Лондоне. Подписывайтесь!