«Викторианский чугунный собор» – Crossness Pumping Station

Несколько раз в год на юго-востоке Лондона для посетителей открывается не самое известное, но весьма примечательное место – насосная станция Crossness. Свои прямые обязанности она не исполняет уже 70 лет, зато здесь можно увидеть, как изящно викторианцы подходили к любой инженерной проблеме – даже такой, как устройство канализации.

К середине XIX века загрязнение сточных вод стало серьезной проблемой для Лондона. Известна «великая вонь» 1858 года – когда на жаре стали особенно сильно распространять свой запах отходы производств и человеческой жизнедеятельности. Исторически, они просто сливались в Темзу, вызывая, помимо запахов, еще и кучу болезней. По счастливой случайности, на берегу Темзы располагались также здания Парламента. Когда проблему зловония стало невозможно игнорировать даже при закрытых окнах, чиновники отдали распоряжение построить сеть канализационных сетей.

За дело взялись инженер Джозеф Базальгет и его коллеги. По сетям, которые они разработали, сточные воды города направлялись к двум огромным насосным и фильтрационным станциям по обе стороны Темзы. Одна из них, Crossness, находилось в пригороде (ныне районе) Erith. Там четыре мощных двигателя перекачивали сточные воды в резервуар объемом более 113 миллионов литров.

Станция была запущена в 1865, на ее торжественном открытии присутствовал принц Альберт. Интерьер станции больше напоминал дворец – ее проектировал английский архитектор Уильям Вебстер. Построенное из грубого кирпича, внутри здание было украшено крашеным железом. Историки называли  Crossness «шедевром инженерной мысли – викторианским собором из чугуна».

Станция проработала до 1950-х годов, пока новые технологии не вынудили инженеров отказаться от старых двигателей. Здание было закрыто, оборудование начало покрываться ржавчиной, многое растащили вандалы.

В 1958 году был создан Crossness Engines Trust – организация, задачей которой стало сохранение станции как части культурного и исторического наследия страны. В 1970-м здание получило статус Grade I listed, что фактически значит «памятник архитектуры». Это единственное промышленное здание, внесенное в первую категорию, на юго-востоке Лондона.

Команда добровольцев постепенно начала восстанавливать старую технику, и с начала 2000-х годов результаты этих усилий стали доступны широкой аудитории. Позже из разных источников траст получил на продолжение своей работы более 2 миллионов фунтов. В 2016-м при станции открылся маленький музей, а посещения для публики стали более регулярными.

Иногда для демонстрации запускается один из старых паровых двигателей, с романтичным названием Prince Consort, который удалось восстановить.

За расписанием «открытых дверей» и экскурсий нужно следить на сайте.

Фото: Катерина Никитина

Читайте нас в Телеграме и смотрите в Инстаграме